Primeira vitória emocionante no deserto

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A Audi voltou a fazer história no automobilismo com inovação técnica: após a sua estreia com quatro vitórias em etapas no Rali Dakar em janeiro, o Audi RS Q e-tron conquistou agora a sua primeira vitória geral - já na sua segunda saída. Stéphane Peterhansel e Edouard Boulanger decidiram a segunda ronda do Campeonato Mundial de Rali-Raid da FIA a seu favor. Os franceses venceram em Abu Dhabi com uma vantagem de 29.49 minutos.

Pela oitava vez desde 1996, Stéphane Peterhansel recebeu o troféu de vencedor no Desafio do Deserto de Abu Dhabi - e, ao mesmo tempo, o seu primeiro pela Audi. Juntamente com o copiloto Edouard Boulanger, o francês de 56 anos liderou o rali do deserto continuamente desde a primeira etapa, após uma condução impecável. "Parabéns ao Stéphane e ao Edouard, à Equipa Audi Sport, bem como ao nosso parceiro Q Motorsport. Conquistaram um avanço para as nossas inovações com este sucesso", afirmou Julius Seebach, Diretor-Geral da Audi Sport GmbH e responsável pelo automobilismo na Audi. "Desenvolvemos o Audi RS Q e-tron em tempo recorde. Agora, pela primeira vez, um carro com uma motorização elétrica ganhou um rali no deserto. Isso deixa-me orgulhoso. Uma vitória no segundo arranque contra os dois melhores candidatos ao Rali Dakar de janeiro - o vencedor Nasse Al-Attiyah e o recordista campeão do mundo e vencedor de Monte Carlo, Sébastien Loeb - é um resultado excelente. Foi notável que o nosso conceito prevaleceu em condições ainda mais duras do que em janeiro."

Pelo menos dois fatores aumentaram visivelmente a dificuldade: Temperaturas exteriores significativamente mais altas, de mais de 40 graus Celsius na sombra, e valores ainda mais altos no deserto elevaram a resistência na areia macia e, como esperado, empurraram os circuitos de arrefecimento para os seus limites. No entanto, o conceito de condução alternativa com a sua combinação de motor elétrico com uma bateria de alta tensão, bem como o conversor de energia altamente eficiente sempre funcionou de forma fiável. O Audi RS Q e-tron geriu toda a distância sem reclamar. O rali também difere significativamente do Rali Dakar em termos de geologia: passagens dunares longas e imprevisíveis caracterizaram as cinco etapas com um comprimento total superior a 1.800 quilómetros. "Não foi fácil encontrar o ritmo certo nas dunas, por vezes muito traiçoeiras e quebradas", relatou Stéphane Peterhansel. "O nosso ritmo estava certo e não corremos muitos riscos. Mais uma vez, o Audi RS Q e-tron foi muito divertido." O exemplo da competição mostrou como o terreno era complicado: logo no primeiro dia, Nasser Al-Attiyah e Sébastien Loeb perderam todas as hipóteses de bons resultados globais devido a danos nos seus carros.

Uma punção no segundo dia foi a única paragem não programada para a Equipa Audi Sport. Assim, a vantagem de 9.30 minutos após a primeira fase foi reduzida para 7.49 minutos. Depois de um revés para outro adversário na terceira etapa, Peterhansel/Boulanger ampliaram continuamente a sua vantagem. "Mais uma vez, aprendemos muito neste jovem projeto", disse Sven Quandt, Diretor-Geral e Diretor de Equipa da Q Motorsport. "Por um lado, foi um teste para nós, mas por outro lado também foi sobre os objetivos desportivos. A primeira vitória é, naturalmente, algo muito especial. As temperaturas mais altas e as longas passagens dunares foram um aumento em comparação com o Rali Dakar. Tão melhor que o Audi RS Q e-tron funcionou tão perfeitamente e que o conceito de condução elétrica se provou mesmo nas condições mais difíceis."

Após o histórico primeiro sucesso do Audi RS Q e-tron, a Equipa Audi Sport está a avançar com o desenvolvimento do protótipo e a preparar-se para o próximo evento em paralelo. O Rali de Andaluzia está na agenda de 6 a 12 de junho. Uma fase de qualificação e cinco pernas de 200 a 300 quilómetros cada uma aguardam os participantes no sul de Espanha a meio do ano.