Inovação

Preparação minuciosa dos pilotos da Audi para o Rali Dakar

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O Rali Dakar de 2023 começará em pouco menos de oito semanas. A Audi continua a contar com a sua equipa forte constituída pelos pilotos Mattias Ekström/Emil Bergkvist, Stéphane Peterhansel/Edouard Boulanger e Carlos Sainz/Lucas Cruz. Os seis pilotos e copilotos anseiam pelo clássico do deserto, desta vez um pouco mais relaxados e mais bem preparados do que há um ano, mas também com uma grande expectativa e respeito.

 

Todos os quilómetros contam

No Rali de Marrocos, em outubro, as três equipas de pilotos da Audi Sport tiveram a oportunidade perfeita para regressar ao ritmo competitivo. Stéphane Peterhansel e Edouard Boulanger foram os que mais quilómetros fizeram este ano. Depois do Rali Dakar, em janeiro, disputaram juntos o Abu Dhabi Desert Challenge - e conquistaram a primeira vitória do Audi RS Q e-tron. Os testes na Europa e em África foram seguidos pelo Rali de Marrocos Mattias Ekström confirmou uma experiência de longa data: "Os processos são diferentes na corrida do que numa prova em que se está constantemente a voltar à garagem. No deserto, estamos por nossa conta. O que ajuda." O passo mais recente foi dado pelos dois suecos no Rali de Marrocos. "Foi quando 'se deu o click' e entendemos como pensam aqueles que fazem o roadbook", relata Emil Bergkvist. "Desde então, eu e o Mattias entendemos melhor e a condução nos ralis é ainda mais divertida."

Equipa madura, coesa

Carlos Sainz, com o copiloto Lucas Cruz, bem como Stéphane Peterhansel e Edouard Boulanger já conhecem a Equipa Q Motorsport desde o início do rali. O experiente esquadrão de Sven Quandt tem disputado ralis no deserto há quase três décadas, tendo ganho o Rali Dakar seis vezes e muitos títulos em ralis cross country. Em conjunto com a Equipa Audi Sport, a equipa de Trebur conduz os três carros Audi RS Q e-tron. Uma boa relação no cockpit dos três protótipos é um pré-requisito para o sucesso. "Tenho muita confiança no meu copiloto, já ganhámos juntos o Rali Dakar três vezes. Ajudamo-nos mutuamente", sublinha Carlos Sainz, que está a disputar o Rali Dakar com Lucas Cruz pela 11ª vez. O seu copiloto acrescenta: "A comunicação com o Carlos é muito boa. Temos uma parceria forte e há um bom espírito." Stéphane Peterhansel, um participante regular desde 1988 e 14 vezes vencedor do Dakar, venceu pela última vez o clássico em 2021 com o copiloto Edouard Boulanger. Mattias Ekström, duas vezes campeão do mundo de DTM e campeão mundial de rallycross, um homem do automobilismo, igualmente experiente e bem-sucedido, responde aos seus colegas de corridas com respeito e humor. "Só posso aprender com os dois", diz o sueco. "O Carlos é extremamente ambicioso, emocional e cheio de energia. Aprendo tudo o resto com Stéphane: tem o mesmo sucesso, mas é mais equilibrado, mais calmo e mais estratégico. São os dois parceiros de equipa mais incríveis da minha carreira." O seu compatriota e copiloto Emil Bergkvist acrescenta: "Aprendemos muito com Edouard e Lucas. Receberam-nos de braços abertos. Perguntámos-lhes tudo o que pudemos. Sem eles, nunca teríamos chegado tão longe."

Domínio da tecnologia

Com o RS Q e-tron, a Audi concretizou um concept inovador em pouco tempo para a disciplina mais difícil do automobilismo. Carlos Sainz, Bicampeão do Mundo de Ralis e Tricampeão do Dakar, que foi sempre um piloto e perfecionista técnico, elogia a marca: "Dissemos à Audi: não subestimem o Dakar. E não o subestimaram. Confiaram na direção em que nós, pilotos, quisemos desenvolver o projeto. O sucesso até agora prova-nos que estamos certos. Foi a abordagem certa por ambas as partes." A Audi Sport conquistou os seus primeiros marcos neste caminho: quatro vitórias em etapas no Rali Dakar em janeiro, vitória geral no Abu Dhabi Desert Challenge em março, e a segunda fase de construção do protótipo do deserto, em setembro. "O novo carro é um grande passo no que diz respeito à fiabilidade", diz Carlos Sainz. "Mas há sempre surpresas no nosso desporto, incluindo as técnicas." As reparações continuam assim a ser inevitáveis no duro desporto dos ralis todo-o-terreno - a começar com furos e a continuar com danos acidentais e possíveis defeitos. "Quando se trata de reparações, tenho o bom apoio de Stéphane", diz Edouard Boulanger. "Ele vem das competições de motociclismo e sabe como usar as ferramentas. Como engenheiro, tenho uma visão geral mais básica, mas o Stéphane ajuda-me na perfeição." Mas não são apenas os dois franceses que sabem como executar estas tarefas. Um curso de formação técnica na Audi Sport destinado aos seis pilotos e copilotos completa as preparações de novembro.

Novos Desafios

Entre as mudanças do Rali Dakar para 2023 está uma nova modalidade: as anteriores zonas de neutralização com intervalos de 15 a 20 minutos deixam de existir. "Sem estes tempos intermédios na pista, deixamos de saber exatamente onde estamos relativamente aos nossos concorrentes", enfatiza Mattias Ekström. Para Carlos Sainz é um déjà vu: "É como um regresso aos velhos tempos, porque isto era normal. Basicamente, podemos determinar o ritmo dos nossos adversários diretos, que estão três minutos à nossa frente ou atrás, quer um carro apanhe ou não o outro." Outro desafio: a quantidade de passagens nas dunas irá aumentar significativamente em 2023. "Para mim, conduzir nas dunas é mais fácil", diz Edouard Boulanger. "Não tenho de dar ao meu copiloto tantas indicações sobre as direções. A navegação também deve ser mais fácil. Mas, por outro lado, o esforço físico aumenta consideravelmente, porque o carro foge muito." O seu copiloto também está ansioso pelas montanhas de areia: "É bom voltar ao Empty Quarter e durante quatro dias. Será um Dakar muito autêntico." Carlos Sainz destaca outro aspeto. "O evento mudou significativamente ao longo dos últimos três anos", constata o espanhol. "Agora os pontos de passagem ocultos são eliminados e seguimos as direções de forma mais restrita". O Empty Quarter vai ser difícil, mas o Lucas e eu estamos preparados". Cruz aconselha: "Nas dunas, também faltam, no entanto, as linhas de referência de outros concorrentes. E não é propriamente fácil conduzir em linha reta através das cordilheiras das dunas como é exigido pela orientação da bússola." Por mais difíceis que sejam as etapas, todos estão de acordo numa coisa: "As temperaturas são fáceis de lidar quando temos um sistema de ar condicionado tão potente como o do Audi RS Q e-tron", diz Stéphane Peterhansel, falando em nome dos seus colegas.

Tudo pronto rumo ao deserto

No Rali de Marrocos, as equipas de pilotos deram os últimos retoques ao eficiente RS Q e-tron, que tem um novo motor elétrico e conversor de energia. "A caixa de pedais situa-se atualmente numa posição mais favorável, e o volante também se encontra agora no sítio perfeito", diz Stéphane Peterhansel. Edouard Boulanger também está satisfeito: "A lógica do software é melhor, as funções mais utilizadas são mais fáceis e mais rápidas de alcançar." O colega Lucas Cruz também ganha muito com o seu novo posto de trabalho: "A mudança de posição do banco dá-nos uma melhor visão geral e podemos ler os instrumentos com mais facilidade." Mattias Ekström, por sua vez, está impressionado com o know-how off-road dos seus colegas de equipa: "Carlos elaborou uma excelente configuração básica para o chassis. Desde que Stéphane implementou a afinação final, o carro dá-me ainda mais confiança. Já estava tudo perfeito nas curvas, e agora a traseira também não se levanta tanto nos saltos."

Preparação pessoal e expectativas

"Este ano estamos bem preparados", afirma Stéphane Peterhansel. "Temos de conduzir de forma consistente e não começar demasiado devagar, pois, caso contrário, ficamos para trás. Mas ao mesmo tempo, sei o que pode acontecer no Dakar. Temos um carro competitivo, no entanto, a concorrência também é forte." Carlos Sainz concorda: "É preciso respeitar todos os dias. Espero um Dakar duro com etapas mais longas, mais horas no cockpit e muita diversidade." Edouard Boulanger acrescenta: "Continuamos cautelosos quanto à duração das etapas. Temos um fornecimento de energia limitado com o nosso conceito inovador, e temos de nos adaptar ao nosso ritmo." Lucas Cruz recorda-se dos tempos em que o rali atravessava a América do Sul. "Treinamos mais devido à dureza das etapas do Empty Quarter", diz o espanhol. Emil Bergkvist inicia o rali com muitas expectativas: "É incrível fazer parte desta equipa. Se precisas de alguma coisa, eles fazem-no por ti. O que é ótimo." O seu copiloto Mattias Ekström dá ênfase à preparação pessoal: "Não posso beber tanto durante o dia, mas também não posso perder peso. É por isso que desta vez vou levar comigo uma balança para verificar o meu equilíbrio de fluidos. No tempo que antecede o início do rali, a regra é: comer bem, dormir, beber o suficiente e fazer uma quantidade saudável de desporto. E assim que o rali começa, tentamos igualar o nosso ritmo com o de Stéphane. Há poucas disciplinas do desporto motorizado onde a sorte tem um papel ainda mais importante. Fizemos tudo o que podíamos. A Audi cumpriu todos os nossos desejos e não sobrou nada na lista do Pai Natal."