Audi de olhos postos no pódio no Rally Dakar

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A revolucionar o desporto de uma forma energeticamente eficiente e estar entre os melhores do processo: A Audi estabeleceu para si mesma uma tarefa importante para a segunda participação do RS Q e-tron no Rali Dakar. O Diretor da Audi Sport, Rolf Michl definiu para a Equipa Audi Sport um objetivo claro: Depois de ter conquistado quatro vitórias na primeira participação em janeiro, o objetivo de 31 de dezembro de 2022 a 15 de janeiro de 2023 é conseguir um resultado no pódio na classificação geral do protótipo inovador com o seu motor elétrico, conversor de energia e bateria de alta voltagem. O concept ganhou o prémio Racecar Powertrain of the Year Award em dezembro, atribuído por um painel de especialistas da revista Race Tech.

 

A partir da noite de Ano Novo, Mattias Ekström/Emil Bergkvist, Stéphane Peterhansel/Edouard Boulanger e Carlos Sainz/Lucas Cruz vão confrontar-se com a concorrência num prólogo e nas 14 fases subsequentes. Setenta por cento da rota na Arábia Saudita é nova para as equipas. Os organizadores da ASO aumentaram significativamente as exigências desportivas: Com 350 a 500 quilómetros, as etapas entre o Mar Vermelho e o Golfo Pérsico são mais longas e mais difíceis do que no ano passado. O Empty Quarter, com as suas dunas imponentes, é particularmente exigente. "Sentimos uma boa pressão desportiva, mas também nos sentimos completamente preparados para o rali", diz Rolf Michl, Diretor da Audi Motorsport. "O nosso automóvel é agora muito fiável. As melhorias em comparação à primeira geração RS Q e-tron são significativas. Os nossos processos também são muito mais bem ensaiados. O nosso objetivo é um lugar no pódio. Preparámo-nos o mais exaustivamente possível, mas todos os fatores externos continuam a ser imprevisíveis. Não os vamos experienciar até ao próprio Dakar."

As três equipas de pilotos irão competir com uma segunda versão muito melhorada do Audi RS Q e-tron. Está homologado na categoria T1-U, que tem vindo a preparar o caminho para um futuro de baixas emissões no rali de cross-country desde 2022. A tração dos eixos dianteiro e traseiro é elétrica, com os motores elétricos a receberem a sua energia de uma bateria de alta voltagem. Um sistema de controlo revisto permite otimizar o balanço energético de vários sistemas. Um conversor de energia altamente eficiente composto por um motor turbo de quatro cilindros e uma unidade motor-gerador adicional (MGU), que funciona num ótimo intervalo de funcionamento e carrega a bateria, processa pela primeira vez os reFuels. Baseados em partes vegetais biogénicas que não competem com os alimentos, ajudam a reduzir as emissões de CO2 em mais de 60 por cento.

"Na nossa preparação para o rali mais difícil do mundo, não deixámos nada ao acaso", diz Uwe Breuling, Chefe de Operações de Veículos. "Aprendemos muito nos comícios e testes do nosso primeiro ano e implementámos tudo de forma consistente - técnica, logística e organizacional. A estreita cooperação entre a Audi Sport, pilotos, co-pilotos e a Team Q Motorsport está a dar os frutos e a correr muito bem."

Durante os testes prolongados e um Rally em outubro, a segunda geração do RS Q e-tron demonstrou fiabilidade e performance. "Testamos os carros em detalhe em Neuburg depois da reconstrução e demos aos pilotos e co-pilotos uma oportunidade de os conduzir novamente", diz Arnau Niubó Bosch, Gestor de Projeto de Implementação de Veículos. "Os nossos engenheiros treinaram exaustivamente Mattias, Emil, Stéphane, Edouard, Carlos e Lucas no uso da tecnologia para que possam ajudar-se a si próprios no caso de danos durante as fases. Com 15 dias de competição, um único dia mau pode significar a perda de oportunidades."

Mattias Ekström, o melhor piloto da Audi ficou em nono lugar no ano passado, elogiou a equipa: "Os detalhes no cockpit, os nossos planos de montagem, as instruções, a prática das mudanças de pneus, à procura do ideal: realizámos o nosso trabalho minuciosamente. As decisões detalhadas sobre a opção para a escolha das nascentes, por exemplo, fazemos em função do percurso, quer seja mais provável conduzirmos em solo rochoso ou areia." O seu co-piloto Emil Bergkvist assinalou um passo significativo em Marrocos: "Conhecemos melhor o itinerário. Permite-nos conduzir a um nível mais elevado e ser mais consistentes. Elaborámos, assim, uma boa estratégia para o rally com os engenheiros."

Stéphane Peterhansel, o recordista no Rally Dakar com 14 vitórias, irá competir no clássico do deserto pela 35ª vez. "Ganhamos confiança ao longo do ano", considera o francês. "A durabilidade do carro é muito boa. Existe nitidamente menos stress em toda a equipa. Há três parâmetros que fazem a diferença: a tecnologia, a nossa performance como pilotos e a dos co-pilotos. Conto com concorrentes muito fortes da Toyota e da BRX." Edouard Boulanger partilha a opinião do seu piloto e mantém-se atento à competição: "Estamos numa situação muito diferente da de há um ano. O espírito da equipa é diferente, agora todos conhecem o Dakar. O espírito está no seu melhor. Mas os concorrentes também têm novas configurações nos seus carros. Ainda não sabemos nada sobre o novo equilíbrio de poder."

Para o tri-campeão do Dakar, Carlos Sainz, o foco está no desenvolvimento notável da equipa num espaço de tempo muito curto: "Não se pode comparar a situação atual com a de um ano atrás. A experiência com o novo carro ajuda muito, portanto os nossos objetivos também estão a mudar. Em 2022 fomos cautelosos, e agora esperamos poder competir pela liderança. O maior desafio continua a ser o próprio Dakar. Todos os dias traz surpresas." O seu co-piloto Lucas Cruz sente-se bem preparado para estas situações: "Ficámos a conhecer muito bem o novo carro para o podermos reparar nós próprios em caso de dúvida. Para nós, as etapas no Empty Quarter serão o ponto alto. Temos um longo Dakar à nossa frente com dias extra no deserto."

Sven Quandt da Q Motorsport resume as suas décadas de experiência como piloto e chefe de equipa: "Este ano estivemos prontos a tempo e enviámos os carros por navio. Há um ano, tivemos de os enviar de avião, já era muito tarde. No entanto, desde a expedição, ainda há muitos preparativos a fazer - inclusive com a FIA e o planeamento para o Dakar. Por mais confiantes que estejamos, nunca se pode estar demasiado confiante no Dakar. Não se trata exclusivamente da performance da tecnologia e das pessoas, mas também da sorte. E isso não se pode prever. Mas estamos bem preparados. Este ano o percurso volta a incluir dunas muito altas, e no ano passado as passagens pelas dunas foram bastante fáceis. O rali exige muito de todos nós: dura duas semanas, mas a partir do momento em que chegamos, passamos efetivamente três semanas no deserto. Resta ver quão bons são os nossos adversários. Nenhum deles mostrou todas as suas capacidades em 2022. Se calhar não veremos quem é realmente forte até dois, três ou quatro dias mais tarde em janeiro."

A Audi apresentará o relatório do Rally Dakar 2023 através das suas redes sociais em Audi Official e Audi Sport (Facebook e Instagram) e continuará com o seu bem-sucedido formato de vídeo - o programa "Inside Dakar" - no Facebook e na Audi MediaTV. As entrevistas com pilotos, co-pilotos e a equipa dão uma impressão imediata das várias etapas diárias. Informações sobre o percurso, vídeos diários com várias curiosidades que valem a pena saber e cenas de bastidores completam a mistura entre entretenimento desportivo e informação. Os profissionais da comunicação social podem encontrar mais materiais no Audi MediaCenter: imagens de alta resolução, sequências de vídeos, informação básica, infografia, bem como um relatório preliminar, um relatório intercalar no dia de descanso e um relatório final que complementam a informação da Audi. Por último, o canal de televisão Eurosport acompanhará o Rally Dakar como é habitual com a sua cobertura diária.